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外媒评天宫二号成功发射:2020年前后将建成永久性

据法国《费加罗报》9月16日报道, 中国15日成功发射了天宫二号空间实验室。电视台对此进行直播表明北京对其航天员驻留太空计划充满信心。在点火10分钟后,它就进入了海拔380公里高的轨道,并且成功地展开其太阳帆板。在开始自动执行任务后,它将在10月中旬与搭乘神舟十一号飞船前来的两名中国航天员会合。他们的任务将是在轨道实验室停留30天,这比之前2011年和2013年在天宫一号上停留天数多出一倍。

报道称,继天宫一号之后,天宫二号本该从2013年起很快就被发射。法国国家科学研究中心研究员、中国航天计划专家伊莎贝尔·苏尔布-韦尔热解释说,“继在轨道上运行良好的天宫一号成功后,中国人看来已经决定让天宫二号有更大抱负,并主要利用一些值得关注的科学实验对它进行多方面的改进。这些改变需要一定的时间,而且这可解释两次发射间隔五年”。与上一次通过中国两个太空舱首次在轨道上对接主要是展示技术不同,天宫二号要在天体物理、航天医学、生物学等方面展开科学实验。伊莎贝尔·苏尔布-韦尔热分析说,“中国人在按照自己的节奏取得进步,他们合情合理地获取技术能力,且不与其他任何国家竞争。由于载人飞行在他们的太空计划中并不是绝对的重点,所以他们并不着急”。

报道称, 除了轨道科学,计划中值得关注的主要技术发展将是天舟一号货运飞船2017年的访问,它将为天宫二号补充燃料和消耗品。中国正雄心勃勃地计划在2020年前后在轨道上保留一个总重量为60吨且规模如俄罗斯“和平”号空间站那样的真正的永久性空间站。

据英国广播公司网站9月15日报道,北京已将太空探索作为其国家发展计划的重中之重,中国也是继苏联和美国之后第三个将人类送入太空的国家。2011年,随着天宫一号的成功发射,中国启动了空间站计划。天宫一号可以短期载人,是中国空间实验室的雏形。

报道称,天宫三号将成为中国建立载人空间站的最后一步。中国预计将在2022年前后完成这一计划。天宫二号今天的成功发射对未来这些雄心勃勃的太空计划至关重要。

据中国媒体报道,天宫二号是中国首个真正的空间实验室。2011年发射的天宫一号是“目标飞行器”,其任务的主要目标是突破交会对接技术以及航天员中期驻留等先期技术验证。而天宫二号则是真正意义上的空间实验室,将开展14项空间科学与应用项目,是中国历次载人航天使命中搭载应用项目最多的一次。

报道称,根据计划,今年10月,中国将发射神舟十一号载人飞船,与天宫二号进行对接。将会有两名航天员入住“天宫”,在那里工作和生活30天,验证航天员中期在轨驻留,比如如何长时间提供适合人生活的环境、如何长时间提供包括水在内的物资供给等。这将是目前为止中国载人飞行时间最长的一次任务。德国航空航天中心的布朗博士是德中太空合作项目的负责人。他对德国之声表示,天宫二号是中国航天计划中的重要一步,是天宫一号的“升级版”,有更完备的内部设施,航天员可以较长时间驻留。

报道称,空间实验室更像是空间站的前身,任务是为建造复杂程度更高的空间站所做准备工作。 中国计划在2020年前后建成的永久性空间站,2022年全面运行,可在轨运营10年以上,长期驻留三人,以进行较大规模的空间应用。

因此天宫二号项目也为未来的国际空间合作提供了新契机。由于国际空间站在2024年到期退役后,其“身后事”尚无定论,德国宇航界希望中国的空间站能如期建成,为太空实地科研提供可能。布朗说:“国际空间站最迟到2028年将停止使用,此后可能会出现一个不明朗的过渡期。中国的空间站或许将成为能提供太空环境下研究的唯一场所。”

布朗认为,国际合作是空间站领域的大趋势:“一个国家的力量是不够的。尽管俄罗斯现在试图单独运作国际空间站的后继空间站,但他们会发现这是行不通的,从资金和技术上都需要多国合作。美国航天局明确表示,将继续与加拿大、日本和欧洲合作,以期维持载人空间站的长期运作。”