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【必威体育】底特律的“神转折”:为对抗硅谷 衰落30年后美国汽车城迎“第二春”

  在距离底特律福特汽车总部迪尔伯恩不到十公里的地方,歇根州中央火车站正在重新装修。废弃的歇根中央车站曾经是底特律的标志性建筑,该车站坐落于密歇根市最古老的街区Corktown,从1914年开业营运,鼎盛时期为这个城镇带来大量移民。这座火车站美国纽约火车站出于同一设计师之手。据当地人回忆,在1988年最后一班火车驶离之后,这座火车站宣布破产,必威体育,当时工作人员甚至没有关上火车站的大门就离开了。

  可以说,密歇根州中央火车站见证了这个城市的崛起,而其衰败也被视为底特律这个美国汽车城没落的象征。但现在,这个已经闲置了30余年的火车站正在重新焕发生机。2018年,福特汽车以9000万美元买下了整座破旧的火车站,并计划投入超过3亿美元对其进行重新装修。预计在2023年左右,这座火车站将重新开业,但却并非以此前的身份,而是变身为福特的一个研发中心。

  福特汽车计划利用这栋底特律18层的建筑物建立一个独一无二的研究和工程园区,在这里,预计将有数千名工人开发自动驾驶和电动汽车。但福特的目标远不止于此,其目标是以这座中央火车站为核心区域,建立一个类似于硅谷的高科技人才聚集地,以此吸引更多有才华、有梦想的软件及人工智能工程师来到福特和底特律,最终与硅谷以及特斯拉争夺人才。这是近几年来底特律少有的“大手笔”。

  “我们电动车的竞争对手是特斯拉,我们会在各个指标上与特斯拉展开竞争。”福特汽车负责EV车型研发的高级工程师Kevin直接告诉经济观察网记者。在通常的印象中,福特和特斯拉并不是直接的竞争对手,但福特旗下的林肯以及mustang(野马)品牌与特斯拉有直接的竞争关系。底特律政府显然对这一计划颇感兴趣,政府为福特提供了大量税收激励以帮助其进行这项计划,因为这项计划将有利于在2013年宣布破产的底特律重新找到方向。

  一名底特律当地人告诉经济观察网记者,尽管汽车制造业这两年看起来似乎比较没落,但新技术的崛起为汽车业带来了新的机会。在底特律,有不少高科技企业开始迁入,他们选择靠近福特汽车或者通用汽车总部的底特律城区办公,这成为当地经济一股新鲜且有活力的血液。“一些新的酒店正在建立,城市开始有了新生机。”上述人士表示。

  福特汽车的工作人员告诉记者,翻新密歇根火车站预计需要四年时间。据美国媒体报道,工程完工后,福特汽车将在密歇根中央火车站建设的新园区安排2500名员工,另外还将增加2500名合作伙伴和其它企业的员工。外媒此前报道称,福特汽车还有一项验证其自动驾驶的计划:福特汽车计划在底特律Corktown社区和迪尔伯恩(福特总部所在地)之间使用自动驾驶班车来接送员工,并不断提升其自动驾驶实际应用水平。

  尽管总部位于底特律的福特汽车目前在自动驾驶方面发声较少,但其实际上却是全球最激进地推进汽车产业向智能化、自动化转型的企业。资料显示,福特是全球第一个提出完整转型方案的企业,其转型大幕早在2015年就已拉开。但是,庞大的转型计划给福特造成了巨大的财务负担,福特在全球的销量也连续下滑,这使得福特在此后几个财年中备受资本市场质疑,为此其甚至不得不炒了当时CEO马克·菲尔兹的“鱿鱼”。